Cold T cells May Help Scientists Make ‘Holy Grail’: Variant-Resistant COVID Vaccine

London – T cells generated as part of the body’s natural immune response to the common cold may help protect against serious illnesses caused by COVID-19[feminine, selon une étude menée au Royaume-Uni, des chercheurs de l’Imperial College de Londres ont déclaré à CBS News que les résultats pourraient aider les scientifiques à créer des vaccins qui restent plus efficaces contre les nouvelles variantes du coronavirus.

L’étude, qui a été évaluée par des pairs et publiée dans la revue “Nature Communications”, a commencé en septembre 2020 et a examiné 52 contacts familiaux de personnes testées positives pour COVID-19. Il a révélé que 26 personnes qui ont été exposées au coronavirus mais ne sont pas tombées malades avaient une réaction croisée significativement plus élevée lymphocytes T, générés par des rhumes antérieurs, que ceux qui sont tombés malades avec COVID.

Ne comptez pas dessus. “Exploitez-le”.

“La conclusion ne devrait pas être que si vous avez eu un rhume, vous n’avez pas à vous soucier de contracter COVID-19”, a déclaré à CBS News le professeur Aljit Lalvani, l’un des auteurs de l’étude.

Il en est ainsi pour un certain nombre de raisons, notamment que tous les rhumes ne sont pas causés par des coronavirus et que la capacité des lymphocytes T à combattre les infections symptomatiques diminue avec le temps.

“Ce que l’étude nous dit, c’est qu’il existe un mécanisme, un mécanisme naturel d’immunité protectrice naturelle, qui est déclenché par des infections à coronavirus froides antérieures. … Il ne s’agit donc pas de s’appuyer sur cela, mais d’exploiter et d’exploiter cela naturellement immunité protectrice pour développer de meilleurs vaccins. »

Lalvani a déclaré que la majorité des vaccins COVID-19 actuels ciblent spécifiquement la protéine de pointe du virus, qu’il utilise pour se fixer sur des cellules humaines saines. Les vaccins amènent le corps à produire des anticorps et des lymphocytes T qui répondent à cette protéine. Cela a offert une bonne protection contre le coronavirus jusqu’à présent, mais comme on l’a vu avec Omicron, de multiples mutations de la protéine de pointe peuvent rendre les vaccins moins efficaces.

Lalvani dit que la recherche à l’Imperial College a révélé que les lymphocytes T générés après un rhume causé par d’autres coronavirus (qui sont courants) attaquent un type de protéines qui restent similaires dans les variantes connues de COVID-19. Ces protéines internes sont responsables de la réplication du virus, plutôt que de se fixer aux cellules externes. Ce rôle vital dans l’évolution du virus lui donne beaucoup moins de potentiel de mutation, a-t-il expliqué.

“Le fait que (les lymphocytes T) puissent attaquer les protéines internes de chacun de ces virus apparentés [COVID-19 variants] means they offer what’s called broad cross-protection, ”Lalvani told CBS News. “This is in stark contrast to the spike surface protein, which is the target of vaccine-induced antibodies. And clearly, SARS-CoV-2 is under tremendous and intense pressure in the world’s population because most people now have these antibodies, whether they are induced by vaccination or infection, so the virus naturally tries to ‘escape this immunity by mutation, and that is why Omicron has so many mutations in the spike protein. But the internal proteins are relatively unchanged. “

Lalvani said the study is expected to affect how scientists approach the development of future COVID vaccines.

“Now is a definitive green light to move forward and develop a vaccine that induces T cells against internal core proteins, which should protect against current and future variants,” he said. “We are very fortunate to have found what immunologists call the ‘holy grail’, so we want people to understand this and see that there is finally a path to treatment for future variants.”

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