Le président Biden a du mal à répondre aux attentes élevées : NPR


Le président Biden a reconnu vendredi les difficultés récentes de son administration en parlant du projet de loi bipartite sur les infrastructures qu’il a promulgué l’année dernière.

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Le président Biden a reconnu vendredi les difficultés récentes de son administration en parlant du projet de loi bipartite sur les infrastructures qu’il a promulgué l’année dernière.

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Les mauvaises nouvelles continuent d’affluer pour le président Biden. Il a terminé 2021 à un point bas de sa présidence, espérant renverser la vapeur au cours de la nouvelle année.

Mais les choses n’ont fait qu’empirer. Ses plans de dépenses et de droits de vote sont dans une impasse au Congrès. L’inflation reste à son plus haut depuis plusieurs décennies. La variante omicron du coronavirus continue de se propager rapidement. La Cour suprême a statué contre le mandat de vaccin ou de test de son administration. Et il y a des menaces croissantes de la part de la Russie et de la Corée du Nord.

Les présidents doivent être capables de faire plusieurs choses à la fois, mais cela pèse beaucoup sur Biden. Et sa cote de popularité en souffre. La cote d’approbation moyenne de Biden se situe à environ 42%, et un sondage Quinnipiac cette semaine l’avait à 33%.

Des chiffres comme celui-là doivent inquiéter la Maison Blanche – et les applaudissements des républicains.

Biden a reconnu les luttes vendredi, alors qu’il était sur le point de prononcer un discours sur les infrastructures défaillantes du pays et sur la façon dont la loi bipartite sur les infrastructures qu’il a signée en novembre reconstruirait de nombreux ponts et routes.

“On parle beaucoup de déceptions et de choses que nous n’avons pas faites”, a déclaré Biden. “Nous allons en faire beaucoup, pourrais-je ajouter. Mais c’est quelque chose que nous avons fait, et cela a d’énormes conséquences pour le pays.”

Considérant que les démocrates ont la plus étroite des majorités étroites au Sénat – 50-50 avec le vice-président rompant les liens – il est remarquable à certains égards de tout ce qu’ils ont fait: ce projet de loi d’infrastructure de 1 billion de dollars, par exemple, ainsi que le presque Facture de secours COVID de 2 billions de dollars et un groupe diversifié de dizaines de juges.

Mais avec les démocrates qui regardent les élections de mi-mandat avec les républicains favorisés pour reprendre la Chambre, il y a une énorme frustration au sein du parti du président de ne pas pouvoir faire adopter certains grands points clés de l’ordre du jour – à savoir son projet de loi Build Back Better, qui a mis en évidence des mois de difficultés des négociations publiques intra-partis qui semblaient n’aboutir à rien et, bien sûr, une législation musclée sur le droit de vote.

Une semaine difficile

Ce ne sont pas seulement les frustrations législatives comme l’obstruction systématique (plus à ce sujet ci-dessous) ; la pandémie fait toujours rage.

La propagation rapide d’Omicron fait des ravages dans tout le pays. Alors que les cas ont été plus bénins pour ceux qui sont vaccinés, les hôpitaux sont inondés de patients non vaccinés et les écoles sont en plein désarroi, essayant de trouver un Rubik’s cube qui ne cesse de changer de couleur.

La Maison Blanche a pris la chaleur de ne pas être préparée à la dernière vague et aux lacunes de la messagerie des Centers for Disease Control and Prevention.

Les tests ont été un problème majeur. Jeudi, Biden a déclaré que l’administration augmenterait son achat de tests rapides COVID-19 de 500 millions à 1 milliard. Vendredi, Biden a annoncé que les Américains pourraient commencer à commander des tests gratuits à domicile la semaine prochaine.

Le calendrier signifie que les Américains ne recevront pas de tests avant la fin du mois, au plus tôt.

Dans une interview diffusée jeudi, Craig Melvin de NBC a demandé au vice-président Harris si la commande de tests supplémentaires aurait dû être effectuée plus tôt. Harris n’a pas reconnu les erreurs, mais a déclaré: “Nous le faisons.”

« Mais aurions-nous dû le faire plus tôt ? Melvin insista.

“Nous le faisons”, a déclaré Harris.

Omicron, les pénuries de main-d’œuvre, certains problèmes persistants de chaîne d’approvisionnement, les intempéries et le changement climatique ont de nouveau entraîné des étagères vides dans les épiceries.

Cela remonte au début de la pandémie, même si les raisons sont légèrement différentes et la rareté moins prolongée.

Mais cela n’a pas empêché les conservateurs, qui peinent à reprendre le pouvoir au Congrès après les élections de mi-mandat de cette année, de lancer le hashtag #BareShelvesBiden.

La décision de la Cour suprême annulant l’exigence de vaccin ou de test de l’administration (une règle distincte pour les travailleurs de la santé a été confirmée) a été un autre coup dur pour l’administration Biden et un rappel de l’importance pour un président de pouvoir nommer des juges.

Et ce n’est que domestique. Outre-mer, la Russie représente à nouveau une menace réelle pour l’Ukraine et l’alliance de l’OTAN, et la Corée du Nord a lancé d’autres essais de missiles, conduisant à un bref échouage d’avions sur la côte ouest américaine.

À quoi s’attendre lorsque les attentes sont trop élevées

Comme on le sait, les priorités des démocrates ont pour la plupart été retenues par deux de leurs propres sénateurs, qui continuent de rechigner à ce qu’ils considèrent comme allant trop loin d’une manière ou d’une autre.

C’est l’histoire depuis que Biden a pris ses fonctions, et rien n’a changé. Biden peut donc être critiqué à juste titre pour avoir fixé des attentes trop élevées pour ce qui pourrait réellement être fait.

Beaucoup de politiciens en sont coupables. Ils promettent la lune pendant une campagne, seulement pour découvrir que la présidence est une fusée sans beaucoup de carburant.

“C’est un dilemme de la présidence”, a déclaré Brendan Nyhan, professeur à Dartmouth, qui étudie les perceptions erronées en politique. “Le président a relativement peu de pouvoirs. Pour tenter de dépasser les limites de leurs pouvoirs, ils essaient de plaider publiquement en faveur de cet agenda.”

Mais parce que leurs pouvoirs sont si limités, a ajouté Nyhan, il y a un “cycle d’espoir et de déception qui se répète encore et encore”.

Les gens qui s’attendent à ce qu’un président puisse faire plus que les freins et contrepoids du système ne le permettent, c’est quelque chose que Nyhan appelle la “théorie de la lanterne verte” de la politique.

Le héros de la bande dessinée, la Green Lantern, a une bague qui peut presque tout faire. La clé de son pouvoir, cependant, est la propre volonté de l’utilisateur.

En d’autres termes, la seule chose limitant le porteur de l’anneau est un manque d’imagination.

Mais ce n’est pas ainsi que fonctionne la présidence.

« Biden est victime des attentes de style Green Lantern », a déclaré Nyhan. “Les gens s’attendent à ce qu’il soit capable de changer les votes et pensent que l’échec du droit de vote est dû au fait qu’il n’a pas fait assez d’efforts.”


Le sénateur Joe Manchin, DW.Va., a réitéré cette semaine son opposition de longue date à la modification des règles du Sénat sur des lignes de parti minces.

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Le sénateur Joe Manchin, DW.Va., a réitéré cette semaine son opposition de longue date à la modification des règles du Sénat sur des lignes de parti minces.

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Nyhan a souligné qu’il est tout aussi plausible que plus Biden public soutienne la législation, plus il est difficile pour quelqu’un comme le sénateur Joe Manchin, DW.Va., de la soutenir.

C’est parce que Manchin vient d’un État où Biden a remporté moins de 30 % des voix lors des élections de 2020.

De grandes choses se produisent avec de grandes majorités

Un changement radical n’est généralement adopté par le Congrès que lorsqu’un président a des chiffres de son côté.

Pensez : le New Deal de FDR, les mesures Great Society de LBJ, la refonte des soins de santé de Barack Obama.

Ces présidents avaient loin des majorités plus importantes que Biden. Lors de ces congrès passés, ces présidents avaient un coussin. Ce luxe, cette marge d’erreur, n’existe tout simplement pas aujourd’hui.

Alors que Manchin vient d’un État très conservateur, l’autre sénateur récalcitrant sur la plupart des choses, Kyrsten Sinema de l’Arizona, est dans un état violet que Biden a remporté par un peu plus de 10 000 voix.

Son calcul est probable que faire quelque chose comme l’élimination de l’obstruction législative – qui est, en théorie, censée encourager la négociation – pourrait nuire à l’image politiquement indépendante qu’elle s’est donnée.

Bien sûr, dans la pratique, l’obstruction systématique, qui nécessite 60 voix pour mettre fin au débat et passer à un vote pour ou contre, a été abusée ces dernières années. Il a créé essentiellement une norme de 60 voix pour l’adoption de toute législation, ce qui n’a jamais été l’intention.

Biden était un défenseur de l’obstruction systématique. Mais se heurter à un mur de briques d’intransigeance républicaine sur le droit de vote – et faire face à une base progressiste rétive qui veut le voir faire quelque chose – Biden a changé de cap.


La sénatrice Kyrsten Sinema, D-Arizona, a déclaré qu’elle soutenait les projets de loi sur le droit de vote à l’étude, mais qu’elle ne souhaitait pas changer sa position sur l’obstruction systématique pour qu’ils soient adoptés.

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La sénatrice Kyrsten Sinema, D-Arizona, a déclaré qu’elle soutenait les projets de loi sur le droit de vote à l’étude, mais qu’elle ne souhaitait pas changer sa position sur l’obstruction systématique pour qu’ils soient adoptés.

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“Malheureusement, le Sénat américain – conçu pour être le plus grand organe délibérant du monde – est devenu une coquille de lui-même”, a déclaré Biden mardi lors de son discours sur le droit de vote à Atlanta. “Cela ne me satisfait pas de dire cela, en tant qu’institutionnaliste, en tant qu’homme honoré de servir au Sénat. Mais en tant qu’institutionnaliste, je crois que la menace qui pèse sur notre démocratie est si grave que nous devons trouver un moyen de passer ces projets de loi sur le droit de vote, débattez-en, votez.

“Laissons la majorité l’emporter. Et si ce strict minimum est bloqué, nous n’avons d’autre choix que de modifier les règles du Sénat, y compris en supprimant l’obstruction systématique pour cela.”

Ce n’est pas un changement anodin pour un homme qui a servi au Sénat pendant 36 ans, a longtemps été considéré comme quelqu’un qui cherche le compromis et qui s’est présenté avec l’idée même d’unir le pays.

Et pourtant, malgré la décision de Biden, de nombreux militants du droit de vote n’ont pas assisté à son discours. Ils ont estimé que son soutien était venu trop peu, trop tard.

Et ce, bien qu’il soit clair depuis le début de la présidence de Biden que les votes n’étaient pas là – et ne le sont toujours pas – pour l’élimination de l’obstruction systématique. Et on ne sait pas du tout ce qu’aurait fait Biden en s’opposant à l’obstruction systématique dès le départ.

Trop d’emphase sur la politique du personnel

Biden accorde beaucoup – peut-être trop – de valeur à ses pouvoirs de persuasion, tant au niveau national que sur la scène mondiale.

Le président a rencontré Manchin à plusieurs reprises, par exemple, et ils semblent avoir une véritable estime l’un pour l’autre. Mais Manchin n’a pas bougé pour soutenir le plan Build Back Better de Biden de plusieurs billions de dollars – ou éliminer l’obstruction systématique pour adopter une législation sur le droit de vote.

Biden pensait pouvoir amener Manchin et Sinema à évoluer vers sa position en utilisant la politique du personnel, et cela ne s’est pas produit. Il est tout simplement difficile de négocier sans chiffres, levier ou incitations.

On pourrait dire que tous les mois de négociations intra-parti ont fait prolonger l’inévitable – et aérer beaucoup de linge sale démocrate qui aurait mieux fait de rester dans le panier.

“Les gens ont profondément bu au puits de la mythologie présidentielle et ont du mal à se réconcilier avec les limites du bureau”, a déclaré Nyhan.

Cela ne signifie pas qu’il ne vaut pas la peine d’essayer de faire pression publiquement pour une législation. Il y a toujours une chance qu’un sénateur récalcitrant soit inspiré et revienne. Mais cela fonctionne rarement et les gens devraient modérer leurs attentes, a noté Nyhan.

“Il est important que les gens voient que ce schéma est structurel”, a déclaré Nyhan, ajoutant : “Lorsque les politiciens les plus talentueux et les plus compétents du pays voient cela leur arriver encore et encore, vous devez réaliser que ce n’est pas le peuple, c’est le établissements. »

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