Les prix du gaz ont alimenté les troubles au Kazakhstan. Voici ce que vous devez savoir : NPR


Le bâtiment administratif incendié d’Almaty, la capitale du Kazakhstan, a été montré vendredi. Le président du pays a rejeté les appels à des pourparlers avec les manifestants après des jours de troubles sans précédent, promettant de détruire les « bandits armés ».

Alexander Bogdanov/AFP via Getty Images


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Le bâtiment administratif incendié d’Almaty, la capitale du Kazakhstan, a été montré vendredi. Le président du pays a rejeté les appels à des pourparlers avec les manifestants après des jours de troubles sans précédent, promettant de détruire les « bandits armés ».

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La nouvelle année a très mal commencé au Kazakhstan. Le 1er janvier, le gouvernement a levé le plafonnement des prix du carburant, déclenchant une augmentation soudaine et abrupte du coût du gaz de pétrole liquéfié, que la plupart des habitants de ce pays d’Asie centrale utilisent pour faire fonctionner leurs véhicules. Cette décision a déclenché des protestations généralisées qui sont devenues violentes lorsque les forces de sécurité ont réprimé.

Depuis, une résidence présidentielle et la mairie d’Almaty ont été incendiées. Le principal aéroport du pays a été pris d’assaut. Alors que des Kazakhs en colère affrontent la police, des pillages ont également été signalés. Cependant, les informations sont incomplètes, car les autorités ont restreint l’accès à Internet et aux médias sociaux dans un effort apparent pour contrecarrer le pouvoir d’organisation des citoyens.

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Le ministère de l’Intérieur du pays a reconnu vendredi que quelque 3 800 personnes avaient été arrêtées. Un porte-parole de la police a déclaré à la télévision d’État que “des dizaines d’agresseurs ont été liquidés”. Peut-être le plus inquiétant, le président Kassym-Jomart Tokayev, qui a invité plus tôt dans la semaine une force dirigée par la Russie en tant que renfort, a autorisé les forces de sécurité du Kazakhstan à tirer pour tuer toute personne qu’il a qualifiée de « bandit » et de « terroriste ».

Voici trois choses que vous devez savoir sur la situation actuelle au Kazakhstan :

Est-ce vraiment une question de prix du carburant ?

Oui et non. Les racines des troubles au Kazakhstan, qui a obtenu son indépendance il y a trois décennies lorsque l’Union soviétique s’est évaporée, sont profondes, a déclaré Melinda Haring, directrice adjointe du Centre Eurasie du Conseil atlantique.

“Cette histoire ne concerne pas le prix du gaz. Cette histoire concerne le pouvoir. Il s’agit d’inégalités et d’un manque de choix politique”, a déclaré Haring à NPR. Tout bien considéré.

La question des prix du carburant illustre la partie inégalité de cette équation, déclare Jennifer Brick Murtazashvili, directrice du Center for Governance and Markets de l’Université de Pittsburgh. “La flambée des prix du carburant s’est produite dans l’ouest du Kazakhstan, et c’est la partie du pays qui produit [its] vastes réserves de gaz”, dit-elle à NPR.

Murtazashvili dit que l’augmentation des prix est considérée comme une insulte aux travailleurs du pétrole qui ont tant contribué à la prospérité du Kazakhstan, avec une grande partie de cette richesse monopolisée par les élites du gouvernement.

Les troubles font également suite au 10e anniversaire de décembre de l’annulation meurtrière par le gouvernement des travailleurs du pétrole en grève dans la ville de Zhanaozen, où la plus récente vague de manifestations a commencé ce mois-ci.. Cela “était très frais dans l’esprit des gens lorsque cette flambée des prix a frappé”, dit-elle.

Tokayev a également été aux prises avec l’héritage de son puissant prédécesseur, Nursultan Nazarbayev. Aujourd’hui âgé de 81 ans, Nazarbayev a gravi les échelons politiques au Kazakhstan à l’époque soviétique, puis a dirigé le pays de son indépendance jusqu’en 2019. Il a démissionné à une condition, a déclaré Haring. “Il voulait protéger ses biens volés, et il voulait que sa famille soit également protégée.”

“Mais il y avait un problème”, dit-elle. “Les élites du Kazakhstan n’ont pas trouvé un bon moyen de se partager le pouvoir”, laissant Tokayev “dans une position très faible”.

Initialement, Tokayev a promis de plus grandes libertés politiques et de réformer l’économie. Mais les progrès tardent à se matérialiser, exacerbés par la pandémie de coronavirus, ainsi que par la ténacité de l’ancienne élite.

Et, malgré le départ ostensible de Nazarbayev après des décennies de règne, il est resté à la tête du conseil de sécurité du pays, continuant à opérer derrière le rideau. “C’est en fait la continuation du même gouvernement”, explique William Courtney, qui a été le premier ambassadeur des États-Unis au Kazakhstan, nommé à ce poste par le président Bill Clinton en 1992.

“L’élite au pouvoir de Nazarbayev contrôle toujours le Kazakhstan”, a déclaré Courtney à NPR Édition du matin. Tokayev, dit-il, “n’a pas de base de pouvoir indépendante”.

Paul​ Stronski, membre senior du programme Russie et Eurasie du Carnegie Endowment for International Peace, partage cet avis. “Nazarbayev a démissionné, mais il est passé à des postes dans les coulisses”, a déclaré Stronski à NPR.

Les Kazakhs ordinaires voient toujours Nazarbayev, dont la famille a accumulé des richesses considérables alors qu’il était au pouvoir, comme le maître d’œuvre. Certains des manifestants de ces derniers jours ont repris le chant « vieil homme dehors » – une référence à Nazarbayev.

La crise actuelle, cependant, peut servir de catalyseur de changement. Plus tôt cette semaine, Tokayev a limogé le Cabinet et le Premier ministre et a forcé Nazarbayev à quitter le Conseil de sécurité. Selon certaines informations, le dirigeant de longue date et sa famille immédiate ont depuis quitté le pays pour les Émirats arabes unis.

L’éviction de Nazarbayev a permis à Tokayev d’assumer le contrôle total des forces militaires et de sécurité. Il a également accepté de rétablir temporairement les plafonds de prix du carburant pour apaiser la colère populaire, bien qu’il semble que les manifestants ne seront pas si facilement apaisés.

“La meilleure façon de décrire ce que nous voyons (…) est un coup d’État du président actuel, Tokayev, contre Nazarbayev, l’ancien président”, a déclaré Haring. “Tokayev n’avait pas les armes. Il n’avait pas le soutien des services de sécurité ou de l’armée.”

Maintenant qu’il a les armes, la question du soutien est une autre affaire. Le contrôle de Tokayev n’est pas clair, a déclaré Stronski à NPR. C’est probablement pourquoi il s’est tourné vers l’Organisation du traité de sécurité collective, une alliance militaire eurasienne dirigée par la Russie et semblable à l’OTAN, comprenant également l’Arménie, la Biélorussie, le Kazakhstan, ainsi que les voisins du Kazakhstan, le Kirghizistan et le Tadjikistan. Il existe des preuves que Tokayev “ne faisait pas confiance à ses propres services de sécurité”, a déclaré Stronski.

L’intervention de la Russie est-elle préoccupante ?

La Russie et le Kazakhstan partagent une frontière de 4 700 milles. “C’est certainement une préoccupation pour les Russes – cela et le fait que [Kazakhstan] est un allié clé en matière de sécurité », a déclaré Stronski. Sans oublier, ajoute-t-il, que le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan est le seul site de la Russie pour le lancement de missions spatiales en équipage.

Mais inviter le CSTO dans le pays est un pari pour Tokayev car la ferveur nationaliste est forte au Kazakhstan. “Il prend un coup de légitimité pour… appeler les Russes [for] l’assistance », dit Stronski. Mais il dit que ce qui a commencé comme une protestation de « grands-mères, familles, jeunes et personnes âgées sortant tous », a été détourné par des « voyous » ces derniers jours. La situation sécuritaire précaire rend les Kazakhs ordinaires nerveux .


Sur cette photo tirée d’une vidéo publiée par le service de presse du ministère russe de la Défense, des véhicules militaires de soldats de la paix russes sont garés en attendant d’être téléchargés sur des avions militaires russes sur un aérodrome à l’extérieur de Moscou pour se rendre au Kazakhstan jeudi.

Service de presse du ministère russe de la Défense/AP


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Sur cette photo tirée d’une vidéo publiée par le service de presse du ministère russe de la Défense, des véhicules militaires de soldats de la paix russes sont garés en attendant d’être téléchargés sur des avions militaires russes sur un aérodrome à l’extérieur de Moscou pour se rendre au Kazakhstan jeudi.

Service de presse du ministère russe de la Défense/AP

“S’ils peuvent rétablir l’ordre, si les Russes restent dans les coulisses” et ne sont pas considérés comme participant aux violences, l’atteinte à la réputation de Tokayev serait probablement limitée, dit-il.

Murtazashvili de l’Université de Pittsburgh dit que le Kremlin est très concentré ailleurs – à savoir sur la situation en Ukraine en ce moment, où les troupes russes se sont massées à la frontière et les alliés américains et occidentaux ont fait part de leurs inquiétudes quant à une invasion. Moscou considère les troubles dans son sud comme une “distraction” indésirable, dit-elle. L’ambassadeur Courtney ajoute que la Russie “se gardera de mettre ses troupes en danger”.

“Ce serait impopulaire en Russie, que des soldats russes meurent, et il serait très impopulaire au Kazakhstan que des Kazakhs soient tués par des soldats russes”, dit-il.

Il s’agit du “premier véritable engagement du CTSO depuis sa création en 1999”, écrit Dmitri Trenin, directeur du Carnegie Moscow Center. Il dit que le Kremlin est “[s]sensible au sentiment populaire au Kazakhstan” et “a pris soin dès le départ de limiter le mandat de la force à la sécurisation des installations stratégiques et d’autres actifs importants, laissant la tâche de traiter les manifestants à la police et à l’armée du Kazakhstan”.

Pendant ce temps, la Chine, qui partage également une frontière avec le Kazakhstan et n’est elle-même pas étrangère aux tactiques musclées pour réprimer la dissidence, a félicité Tokayev pour ses tactiques puissantes. Vendredi, le président chinois Xi Jinping, dans un message adressé à Tokayev, a qualifié la réponse du gouvernement de “hautement responsable”, selon l’agence de presse officielle Xinhua.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken, s’exprimant vendredi, a déclaré que l’administration Biden était “très préoccupée” par la situation au Kazakhstan. Lors d’une conversation avec le ministre des Affaires étrangères du pays, Blinken a déclaré qu’il « a réitéré notre plein soutien aux institutions constitutionnelles du Kazakhstan, ainsi que l’importance absolue du respect des droits de l’homme, de la liberté des médias, y compris la restauration du service Internet, et de la gestion des manifestations pacifiques dans une manière qui protège les manifestants, défend leurs droits et est conforme à la primauté du droit. »

Que se passe-t-il ensuite ?

Tokayev, qui a déclaré l’état d’urgence, s’est adressé à la nation vendredi à la télévision, affirmant qu’il avait donné l’ordre à la police et à l’armée “de tirer pour tuer sans sommation”, alors même qu’il suggérait que la situation était sous contrôle. “Ceux qui ne se rendront pas seront éliminés”, a-t-il prévenu.

Murtazashvili pense que la situation pourrait évoluer de plusieurs manières. “L’une est que l’OTSC et le gouvernement kazakh se concertent et utilisent une force coercitive lourde, ce qui mettra les choses en place, je pense, assez rapidement.”

“D’un autre côté, si les gens perçoivent la faiblesse des systèmes en ce moment, ce n’est pas clair ce qu’ils vont faire”, dit-elle. “Si Tokayev n’a pas la confiance de ses forces de sécurité (…) il va avoir d’énormes problèmes.”

“Mon pari est que cela va se transformer en un conflit prolongé à moins que le gouvernement ne soit disposé à faire des concessions aux gens”, a déclaré Murtazashvili.

Une répression réussie, cependant, pourrait faire gagner du temps au président, dit Stronski, mais « si les Russes sont perçus comme ayant une présence plus permanente ou si les Russes s’impliquent dans la répression de la violence, cela va vraiment déclencher des mécontentement.”

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